Wer war Diogenes?

Der Philosoph Diogenes, der wilde Hund, wird um das Jahr 400 vor Christus in der Stadt Sinope in Kleinasien am Schwarzen Meer geboren. Deshalb wird er auch Diogenes von Sinope genannt. Er ist nicht zu verwechseln mit dem Historiker Diogenes Laertius. Der Philosoph Diogenes ist der Sohn eines Geldwechslers namens Hikesias. Zusammen mit seinem Vater muss Diogenes wegen Falschmünzerei aus Sinope fliehen und geht nach Athen, wo er Schüler des Kynikers Antisthenes wird. Der um 440 geborene Athener war nach der Überlieferung ein Schüler des Sokrates. Antisthenes gilt als Begründer der philosophischen Richtung des Kynismus, die Diogenes berühmt machte.

Der Name Kyniker

Kennzeichen des Kyniker ist die Bedürfnislosigkeit, die Schamlosigkeit und die Ablehnung traditioneller Normen und Gesetze. Der Name Kyniker ist entweder ein Schimpfwort (griechisch Kyos = Hund) oder stammt vom Gymnasion Kynosarges in Athen, in dem Antisthenes lehrte. Die Nachfolger von Diogenes lebten oft von Bettelei.

Geh mir aus der Sonne

Bekannt sind sein Leben in einer Tonne, und die Begegnung mit dem Feldherrn Alexander dem Großen: Als ihm Alexander einen Wunsch gewährt, antwortet Diogenes: Geh mir aus der Sonne! Sein Umhergehen mit einer Laterne am hellen Tage auf der Agora, dem Marktplatz von Athen, begründet er mit der Suche nach einem wirklichen Menschen.

Bedürfnislosigkeit

Diogenes starb im Jahre 323 in Korinth. Stichworte zum Lebenslauf von Diogenes: Philosoph in der Tonne, Bedürfnislosigkeit, Kynismus. Kurze Zusammenfassung der Biographie: Diogenes lehnte das Streben nach Besitz und die gesellschaftliche Ordnung ab. Er strebte nach innerer Freiheit und persönlichem Glück.

Kyniker vs Stoiker

Die Anspruchslosigkeit von Diogenes ist auch bei Epiktet (Verfasser des „Handbüchleins“) und anderen Stoikern zu finden, ebenfalls bei einigen frühen Christen und beim christlichen Asketen Franz von Assisi. Diogenes gehört zu den Philosophen, die in Raffaels berühmtem Gemälde der „Schule von Athen“ einen zentralen Platz einnehmen.

Diogenes heute

Wenn Diogenes heute leben würde, würden Sie ihn aufnehmen? Diogenes war ein sehr scharfsinniger Philosoph und wohl ein liebenswerter Mensch. Zum Glück waren die Athener so tolerant, ihn auf der Agora zu dulden. Wo wäre Diogenes heute? Könnte er sich am Leben halten? Oder wäre er einsam gestorben über einem Lüftungsschacht?


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